3/9/2020 重生 (之一)

有一个法利赛人名叫尼哥德慕,是犹太人的官。 一天晚上,他来见耶稣,说:“老师,我们知道你是上帝差来教导人的,因为如果没有上帝的同在,没有人能行你所行的神迹。”
耶稣说:“我实实在在地告诉你,人若不重生,就不能看见上帝的国。”
尼哥德慕说:“人老了,怎能重生呢?难道要再进母腹生一次吗?” 约翰福音 3:1-4

重生(γεννηθῇ ἄνωθεν)在希腊文有 三个意思: 1. 再次出生 2. 完全彻底的改变 3 从上面(从上帝, 靠上帝)出生。

犹太教有重生的观念。 比如, 当一个外邦人和多神教信仰决裂, 转而接受一神论的犹太教信仰的时候, 这个人就会接受洗礼。 洗礼后的人就是一个重生的人, 一个全新的, 一个和过去完全不同的人。 以至于有人说, 在理论上, (当然不是在行动上) 这个重生的的人可以和自己的母亲或姐妹结婚而不违背乱伦的律法。 由此可见重生在犹太教里的显著地位。 也可以想见一个人重生的人所经历的生命巨变。

耶稣对尼哥德慕说, “人若不重生,就不能看见上帝的国。” 他向耶稣发问, “人老了,怎能重生呢?难道要再进母腹生一次吗?” 如果我们以为他只明白重生的第一个意思, 而不明白重生的第二个意思, 那么, 我们就大大低估和误解了尼哥德慕。尼哥德慕是个有教养有学问的法利赛人。 他对圣经和犹太教信仰有很深的研究, 不可能不知道重生的几个寓意。

圣经学者 William Barclay 在他的注释里说,尼哥德慕说这话其实表达了他的真实困境: 他知道人应该有完全彻底的改变。 但是, 他又觉得这种改变太难了, 就像中文熟语所说的 “难于上青天”那样难, 那样不可能。 所以, 他才对耶稣说, “ “人老了,怎能重生呢?难道要再进母腹生一次吗?”。 中文有类似的说法: “人过三十不学艺” 。“江山易改, 秉性难移”

美国的疫情可能才开始。 无论明天发生什么, 让我们不要停止生活,不要停止对未来的憧憬和追求。 让我们不要每天让担忧和惧怕占据心头。 让我们在这个特殊的时刻安静下来, 想一想在繁忙之际常常忘记的一些重要问题。 今天, 我邀请你问问自己: 你对现状满意吗? 在信仰, 性格, 理念, 脾气, 习惯, 工作,事业, 家庭,人际关系, 健康,财务。。。等诸多方向,你想做哪些改变?你有没有想过要做一个新人? 你有没有信心和能力完成和促成这些改变?

祷告: 主耶稣, 我们常常觉得改变自己或环境真的很难。 要重生, 要变成一个全新的人更难。 求祢让我们听见并相信祢的话语 “对人而言,这不可能;但对上帝而言,凡事都可能。“ (马太福音‬ ‭19:26‬ )阿门。 ‬‬

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